• 科學界從各種角度研究肥胖的成因,目前已經有些不錯的成果,但離落實於醫療,仍有段路要走。
  • 紀錄片【麥胖報告(Supersize me)】指出速食文化是造成現代人肥胖的重要原因,而《速食共和國-速食的黑暗面》則更深層地探討,速食文化對當代社會造成的各種負面影響。

看了從圖書館借來的書和DVD:

(一)對抗肥胖症的研究

有些科學家希望找到肥胖是先天基因造成的證據。1994年,美國 Rockefeller 大學的 J.Friedman教授的研究小組,首先提出突破性的研究(Positional cloning of the mouse obese gene and its human homologue. Nature 1994.):發現先天基因缺陷,會使得某種荷爾蒙(命名為脂瘦素, leptin)缺乏,因而食慾太大、難以控制、造成肥胖。

隨著研究肥胖的科學研究愈來愈多,甚至有專門期刊《International Journal of Obesity》。目前研究出與肥胖相關的因子與機制也頗複雜,不知前沿研究的現況如何。

參考資料:

額外資料:

儘管科學界希望透過科學方法,找出肥胖的主因與醫療方式,但目前一般仍相信,造成肥胖的主因是不良的生活方式、飲食習慣,只有少數是先天基因問題。

(二)速食文化

現代人肥胖的比例已經愈來愈高,尤其以美國為起源,成為全世界的「傳染病」。對於這樣的問題,我們探討影響人們深遠的飲食文化,是不錯的切入點。

麥胖報告(Supersize me)

2004年上映的【麥胖報告】以紀錄片方式採訪各領域專家,穿插作者親身實驗一個月只吃麥當勞的生活,證實會造成肥胖與健康問題。摘錄部份重點如下:(使用 Xilisoft DVD Ripper 4.0.87 剪輯)

開場(3分半)

結尾(6分鐘)

延伸資料:電影『麥胖報告』導演電話專訪新聞稿

《速食共和國-速食的黑暗面》(ISBN:9570395591)


2002年出版的《速食共和國-速食的黑暗面》是傑出的調查報導,作者用說故事的方式,以速食業龍頭「麥當勞」為針砭標的,指出:

    行銷

  • 麥當勞用強大的行銷廣告,建立美好品牌形象——現代許多產業的特色,好的行銷足以掩蓋許多缺點與事實
  • 針對兒童作廣告,塑造麥當勞叔叔等人物——但兒童往往缺乏對產品的判斷能力。
  • 加盟體系龐大,成為美國訂購肉品的主要客戶——畜牧文化沒落,大型飼牧農場興起。壓縮了小眾餐飲業的生計。

    員工

  • 機械化食品製備流程,目標:員工零訓練即可僱用——僱用大量缺乏經驗的員工,支付較低的工資,職業傷害多但醫療保障甚差。
  • 肉品加工業的員工,工作壓力大、工作環境差——肉品處理品質甚差,造成疾病容易擴散,例如狂牛症、出血性大腸桿菌。

    商人的技倆

  • 天然甘味劑——食品科學使得麥當勞的薯條好吃,甚至加入牛肉萃取劑。
  • 官商勾結——促使政府通過對速食業有利的法案,避免官方的衛生檢查。
  • 強大財力聘請律師團,控告批評者誹謗,使批判者三緘其口。

我提出兩個令我印象特別深刻的段落:

  • 出血性大腸桿菌活動力超強、易傳染,加熱溫度超過攝氏71度才會被消滅。人類只要吃進5個出血性大腸桿菌個就會致病。此外,業者希望以便宜、能加速牲畜成長的飼料餵養,因而採用牲畜殘餘碎物製成的飼料。這些可能包含血、糞便、碎肉的飼料就這樣被牲畜吃進去,加速了狂牛症、出血性大腸桿菌的傳播。
  • 批評麥當勞的倫敦綠色和平組織,遭到麥當勞控告,然而在被告 Helen Steel 和 Dave Morris 努力掙扎後,甚至發現麥當勞派遣間諜進入該組織,秘密監視組織成員。此誹謗案判決結果,大大挫敗了麥當勞的形象。額外閱讀:The McLibel Trial

作者在末尾指出:「我希望,日後歷史學家把美國速食業視為二十世紀的遺跡…是高度崇拜科技、迅速擴展至全球各地、一旦實際代價為人所知且想法過時候,便迅速消逝的事物。我們無法忽視狂牛症象徵的意義…」我有同感。速食業可說是當代集科學、商業行銷之大成,利用食物美味誘惑大眾,商人欲望無止盡而不斷擴展其規模,即便後來速食業對於上述問題已提出改進,仍很難改善其惡性的根本,以及對於人類文化深遠的負面影響。

這是值得一覽的書籍,儘管故事人物細節多半是我們不太熟悉的美國社會,但快速瀏覽過去仍很具有閱讀效果。下次踏進速食餐廳之前,請先多想一下——你可以有更好的選擇——尤其,其實大眾都已經認知到那是垃圾食物。

額外資料:

  • 好書導讀
    「有理性的知識份子不要錯過這本書。」